南非超级望远镜揭示了遥远的星系和黑洞

时间:2019-11-16
作者:随宕笮

南非的MeerKat射电望远镜甚至以其最终容量的四分之一运行,在星期六展示了它的巨大力量,在宇宙的一个小角落里发现了1300个星系,之前只知道了70个星系。

星期六发布的图片是MeerKat的第一张图片,当天有16道菜正式投入使用。

MeerKat的全部64个接收器将于明年整合到一个多国平方公里阵列(SKA)中,该阵列将成为世界上最强大的射电望远镜。

MeerKat生产的图像“远远超出了我们的预期”, SKA的首席科学家Fernando Camilo在开普敦以北600公里的Carnarvon小镇附近的菜肴上说道。

卡米洛告诉法新社说,这“意味着这台望远镜,如今只有四分之一的路程(对于它的全部特遣队),已经是南半球最好的射电望远镜了。”

在20世纪20年代全面启动和运行时,SKA将在一个面积为一平方公里(0.4平方英里)的区域内,在几个国家的偏远地区组成一个由3,000种菜肴组成的森林,让天文学家能够以无与伦比的细节深入太空。

它将具有比最先进的现代仪器大10,000倍的发现潜力,并且将在大约140亿年前探索爆炸的恒星,黑洞,暗能量和宇宙起源的痕迹。

MeerKat正在南非卡鲁地区偏远干旱的西南部建造,为天文学家提供了最佳条件。

它将成为SKA的两个主要集群之一。 另一个将在澳大利亚。

与工业,本地和外国大学合作的约200名科学家,工程师和技术人员为MeerKat开发了技术,硬件和软件系统。

南非科技部长Naledi Pandor表示,“这是非洲国家集团第一次拥有这一特色的全球科学基础设施。”

“这是我们作为非洲的第一次,也是世界第一,因为世界在非洲并没有这样做,”部长说。 “我们正在为全世界建立一个全球基础设施。”

“我们现在可以预期,明年64种菜肴到位后,它将是最好的望远镜,不仅在南半球,而且在世界上,”Pandor说。

超过20个国家是SKA的成员,包括承载该项目总部的英国。

尽管经济放缓,南非仍然是SKA项目的主要部分,迄今已投入30亿兰特(2.05亿美元)用于望远镜项目,主要由公共资金和科学研究合作伙伴提供资金。

截至明年和2022年之间,来自45个国家的约500个科学团体已预订了使用MeerKat阵列的插槽。

“这将使南非和世界天文学家获得迄今为止在射电天文学中使用过的最令人惊讶且功能最强大的仪器,”SKA南非项目主管罗布·亚当说。